写作对我而言是一条繁路,多年以后的今天,再三回顾我走过的来时路,
依然看到这条路上的繁花如锦。
--潘雨桐.第三届花踪文学奖小说推荐奖得奖感言

 

创作雏形期(1954-1957年)

50年代,潘雨桐尚念中学时期,生活俭朴,缺乏娱乐活动与场所,唯有拼命囫囵吞噬书籍刊物为快。中学伊始(1954) ,他以凌紫的笔名投稿。高中一至高中二两年,作品散见《星洲日报》编辑高云是他的华文老师,某次潘雨桐领取稿费时与高云偶遇,后者才悦然惊知那位投稿的常客原来竟是潘雨桐,从此更对他刮目相看。

间辍潜伏期(1958-1972年)

台期间,潘雨桐大量接触当代文学,阅读《皇冠》、《联合报》诸类期刊。自1962年大学毕业后至美国八年左右,他不曾执笔创作。几乎属于空白间辍潜伏期的原因是课业繁忙、醉心学术研究。潘氏近乎游遍美洲,不但身移,思想与视野也随之开阔豁朗。虽说创作上处于冬眠状态,他的思绪与观察力却不曾凝结,反而伸延开拓并劈出另一个领域,拥有更宽阔的世界观。这对他日后笔下的留学生的生活或异国风情的题材留下扎实的经验。

茁壮成长期(1973-1979年)

1975年,潘雨桐以博士与副教授的荣誉名衔归返还乡,终结十一年的漂泊岁月。1979年以降,"潘雨桐"这笔名频频出现于《南洋商报》的〈读者文艺〉、〈商余〉以及〈小说天地〉。他当时的作品多以留美学生的生活面貌和心态为主,为读者群所称道。自1979自1989年,被登载的小说有:〈春迟〉 、〈我家么妹〉、〈冬夜〉、〈月落泽西城〉、〈昨夜星晨〉,〈纽约客〉,等。另一短篇〈水风信子〉刊登于《写作人季刊》第2期。约有两万余字的小说〈何处是归程〉、〈天凉好个秋〉、〈纽约春寒〉等也相续发表。

开花散枝期(1980-1986年)

开花散枝期间,潘雨桐以酝酿了八年时间便连年大有斩获。 1980年,潘氏以〈癌〉与方野共享了《光华日报》庆祝创刊70周年主办的小说创作比赛首奖。1981年,他以〈乡关〉荣获台湾第六届《联合报》短篇小说奖,得奖作品不分名次。白先勇当时是主审之一,曾称赞潘雨桐的小说" 笔触细腻,温婉而具同情心"。次年九月,他又以〈烟锁重楼〉获最高票数赢得第七届《联合报》中篇小说奖,评审者高阳赞说"意识流的技巧运用得相当成熟" 。1982以及1984年,潘雨桐两度被甄选为金狮文学奖散文佳作得主。1984年,他摘下第九届《联合报》文学奖短篇小说第三名,作品是〈何日君再来〉。自〈何日君再来〉开始,他的作品题材转移本地以及实地为中心出发的拓展。1985年,潘氏完成了〈个案〉这篇小说。

结实累累期(1987年至1999年)

1987年至1988年间,潘氏前后出版两本小说集:《因风飞过蔷薇》(1987年10月,在台湾出版,4个月后出版第2版)以及《昨夜星晨》(1989年6月在台湾出版)。书中所收录的小说,"绝大多数是描写华人在全球各地的挣扎与奋斗、痛苦与希冀、生活危机与现实困境。"( 陈贤茂语),譬如〈天凉好个秋〉、〈乡关〉、〈一水天涯〉、〈昨夜星晨〉、〈纽约星晨〉 、〈烟锁重楼〉等。

他多年来勤耕不辍、为马华文坛不断增添佳作。1993年,他以〈那个从西双版纳来的女人叫蒂奴〉、〈逆旅风情〉以及〈雨窖情事〉膺选为第二届花踪文学奖小说推荐奖得主。1995年,他以〈柳条长〉再度蝉联有关奖项。

早于1993年,潘雨桐已多次婉拒任何奖项的提名。他自认已没必要再角逐奖项了。但是有关当局依然照作品的质量无法不给他提名。

1995年11月12日,他在〈星洲广场〉的专访文稿中述说,参加文学奖项的总是同一批人,倘若没新人出版,就不是好现象。他认为如果有远见,设立奖学金栽培后起之秀,获益的不只是一个人,而是整个社会。

一方面,潘氏的〈嗥月〉被收录于以潘氏作品命名的1994年南洋文艺小说年文集《嗥月》:〈大地浮雕〉同样的也被录选于以潘氏作品命名的1996年散文年选文集《大地浮雕》。数年前,他的新诗〈星夜行程〉深获音乐家陈徽崇赏识而为它谱曲,作品收录于第二张的《大马现代诗曲》,由宽中合唱团与百啭合唱团担扛演绎。除了创作,潘氏担任过多年" 双福文学出版基金"的评审员,曾评过第一届"花踪" 文学奖(1991年) ,曾担任过香港《亚洲周刊》举办的三届世界华文小说评审及其他文学奖评审。创作与评审的汇集,加上优异的成就,可谓本地文坛杰出的功臣。可是,谈至内容与形式的呈现,潘氏又不失为与时代结合者。1989 年的〈花城的雨季〉是本地首篇文字与连续剧的结合品。潘氏也以后现代手法创作,1992年的〈君临天下〉以及1995年发表的〈纯属虚构〉乃为1984年〈何日君再来〉的变调与延续外篇,更是以后设的形式表现。1996年杪,潘雨桐的短篇小说集《静水大雪》由彩虹出版有限公司,收录于德麟文丛第二辑。1998年潘雨桐的中短篇小说集《野店》再次由彩虹出版,收录于德麟文丛第三辑。其中的一篇小说〈血色璎珞〉也将编收于《当代马华文学大系》内的中长篇小说卷。此外,〈一水天涯〉收录于以潘氏作品命名的当代马华小说选《一水天涯》内(黄锦树编,1998年) 。1999年5月16日,潘雨桐当选为国内十大最受欢迎作家之一。这证明潘氏除了拥有文学上的辉煌成绩,同时也广受读者的喜爱。1999年5月16日,《亚洲周刊》邀请了海内外14位文学家联合评选〈20世纪中文小说100强排行榜〉,而潘雨桐是唯一的马来西亚评选员。笔耕勤勉不辍的潘雨桐自1999年6月20日开始于星洲日报小说版连载他最新的三万字中篇小说--〈癫痫症后群〉。除此之外,他的小说〈旱魃〉也即将于七月刊登于华总出版的《愿景》季刊。